傳說黃帝時有個叫夙沙的諸侯,以海水煮鹵,煎成鹽,顏色有青、黃、白、黑、紫五樣。後世尊崇其為「鹽宗」。1950年代福建有文物出土,其中有煎鹽器具,證明了仰韶時期(公元前5000年~前3000年)古人已學會煎煮海鹽。

而臺灣自有人類定居以來,鹽的歷史就出現了。最早的文獻記載,是西元1350年元順帝至正年間,南昌汪大淵所著的《島夷志略》上記載,臺灣人「煮海為鹽,釀蔗漿為酒。」

「鹽乃百味之祖,人不可一日或缺。」鹽的主要成分是氯化鈉及少量的鉀離子,在人體內的主要功能是維持細胞內外體液滲透壓的平衡。人體每日需鹽量約6公克,才可維護健康。

在全球,鹽的年產量約2億噸,其中只有6%供人類食用(食鹽),其餘則用於水處理、公路除冰、保存食品、農業用途等。由於食鹽稀少、而且人們對鹽有廣泛需求,因此歷史上曾有國家開徵鹽稅,也因鹽引發了不少衝突與戰爭。