每個行業都有守護神,歌仔戲這個行業一般都奉田都元帥為祖師爺,戲班人尊稱祂為「老爺」。

相傳田都元帥小時候與母親失散在田邊,只能吃毛蟹吐的唾沫為生,所以田都元帥神像的前額,繪有一隻毛蟹。歌仔劇團的從業人員也有個禁忌,就是不吃毛蟹,以報毛蟹之恩。

歌仔戲班因為都要東西南北四處奔波演出,出外吃住較不方便,吃飯、睡覺幾乎都在舞台上解決,在開演前吃的飯俗稱做老爺飯。鸞藝歌劇團的羅文君說,歌仔戲演員上舞台演出首重台風,需要的就是膽量,戲班人吃老爺飯不只溫飽,還有壯膽功用。「老爺飯很黏人,吃了會把你牢牢黏住!」羅文君笑著說。

老一輩的歌仔戲演員也流傳一個說法,就是以前戲班到各地演出時,當地居民會來向劇團討些老爺飯回去給襁褓中的嬰兒吃。一來可以讓小孩平安健康,也讓小孩有膽量晚上了吃不哭鬧。