台17線全長兩百多公里的路途,不像台1線、台9線這些熱門縱貫線,每一段都擁有精采的故事,相對的,台17線在彰雲嘉南一大段的距離,甚至是被遺忘了,直到台南、高雄以及屏東,台17線才又成為舉足輕重的公路,在高屏地區的重要性甚至不亞於台1線。而台17線途經過台中港、高雄港,以及彰濱、麥寮及林園甚至中鋼、中船、五輕、六輕等大型重工業區,再加上沿途的廢曬鹽田、漁塭等,除了在高雄市區有捷運經過外,其他路段都屬於偏鄉地區,並擁有都市建設所不喜,卻又是人類生活不可獲缺的種種設施。不論你走過哪一個路段的台17線,也許很難想像在另一個路段的台17線,擁有著截然不同的景緻,或者是相似相舛的命運。我們很難用一句話描述這條公路,但是對於台灣的農漁鹽業以及重工業,台17線的物流輸運角色,功不可沒。